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《泾河传》连载之二十四丨穆旗:走进小学课本里的黄河古象

2024-01-11 新闻中心

  “大约二百万年前的一天,碧空万里无云,太阳炙烤着大地,蒿草丛好像要焚烧起来了。远处,几棵栎树呆立不动,一群一群的羚羊和鸵鸟走来走去。一条弯弯的小河渐渐地向东南流去,岸边盛开着一簇簇美丽的鲜花。

  一群大象,在一头晚年公象的带领下,扑踏扑踏地从远处走来了。疲惫和干渴,把它们摧残得精疲力竭。一望见前面有一条小河,它们就快乐地跑起来。

  老象跑在前头,最早来到了河滨,它伸长了鼻子去吸水。可是河水很低,它够不着。它想,要是迈进水里,美美地饱喝一顿,再洗个澡,那有多好哇!所以它又往前走了一步!没想到它的右脚正好踩在一块椭圆的石头上,石头往下一陷,它抬起的左脚来不及往收回,一下就踏进河底的淤泥里,深深地陷了进去。又烂又软的淤泥怎样接受得住这样重的老象呢?老象侧起身子用力挣扎,可是越挣扎身子越往下陷。它抬起头呼救,可是水当即向它的嘴里猛灌进去。

  紧跟在后边的象都停住了脚步,惊慌地望着在淤泥里挣扎的老象。它们吓得顾不上喝水,呆呆地站在岸边,又毫无方法……

  日子一天天曩昔,老象被河水冲积的泥沙掩盖起来。它的尸身腐烂了,骨骼和大牙渐渐地变成了石头相同的东西。”

  这是1983年春天,在达溪河畔灵台县龙门小学五年级的教室里,我正在给学生们朗读着这篇叫《黄河象》的课文。毫无疑问,这是一个惨痛而哀痛的故事,孩子们和我相同沉浸在课文所描绘的情境中。后来呢?后来的景象是这样的:

  “二百万年间,大地起了巨大的改变,往日的草原上升成了高原,一座座山岭耸出了地上,在老象安眠的当地出现了一条新的大河——黄河。又不知过了多少万年。1973年的春天,甘肃省几个农人在这儿开掘沙土,忽的发现沙土中有一段皎白的象牙。他们当即向上级陈述。后来在考古作业者的指挥下进行开掘。化石悉数显露来了,人类能清楚地看到一头大象的骨架,它斜斜地站在沙土里,脚踩着砾石。从它站立的姿势能幻想出它失足落水那一会儿的情形。从它各部分骨头相互相关的状况可以推想出它身后就在原地没有被移动过,所以能保存得这样无缺。”

  这段文字是后来的人们依据开掘出来的黄河象化石演绎出来的情形再现。这个凄惨的故事其时震慑了孩子们幼小的心灵,也打动了我这个涉世不深的小学教师。

  依照这篇文章的说法,这头大象的化石由于在黄河滨出土,所以被命名为“黄河象”。其实,大象化石的发现地并非黄河边边,而是庆阳市合水县境的马莲河畔。

  2020年10月4日上午11点,我一路打听着,驱车赶到庆阳市合水县板桥镇穆旗村,在马莲河西岸的一块台地上,找到了黄河古象化石发现地,那个让我和我的学生们牵挂了37年的黄河象的悲凉故事总算有了结局,环绕我心头37年的悬念总算有了答案。

  从我第一次知道有黄河象化石起,从1983年到2020年,整整37年,冥冥中好像有一种什么根由,把咱们与黄河象牵扯到一同。令人欣慰的是,这具黄河象的化石被无缺地开掘并妥善地保存了下来:“大象骨架高四米,长八米,除了尾椎以外,悉数是由化石骨骼装置起来的。前端是三米多长的大象牙,接着是头骨和下颌,甚至连很难发现的舌骨也保存着。在一百多块脚趾骨中,连三四厘米长的结尾趾骨也没有失掉。”现在,这具大象化石陈设在北京天然博物馆的古生物大厅里。专家们惊叹:“古代黄河象的骨架可以这样无缺地存下来,在象化石的发现史上是很少见的。”

  此时此刻,在我的眼前,当年发现黄河象化石的马莲河西岸的台地上,矗立着一个按原骨架巨细制造的大理石黄河象石雕,4米高,8米长,石雕基座的正前方是今世闻名书法家杨晓阳书写的5个大字:“黄河象化石”。基座后边是一段文字,介绍的是黄河象化石在这儿被发现的通过。正如课文中所描绘的那样,石雕的黄河象形状传神,“正在俯首阔步向前跑”。台地高出河槽约20米,马莲河从悠远的北方流到这儿,向西高雅地划了一个圆弧,转向东南流去,间隔发现黄河象化石的当地至少有200米。

  时值正午,阳光和煦,被黄土泡酥的马莲河,像满川质感又丰满的红铜,泰然自若地流向远方。

  白云苍狗,年月流变,时刻曩昔了200多万年,现在,咱们无论如何都幻想不到,当年那个象群宗族在马莲河畔遭受灾祸的一会儿,竟然会成为黄土高原陈旧回忆的一个宝贵片断。

  近年来,在甘肃省博物馆,在庆阳市博物馆,我不止一次地看到过这具黄河古象化石标本的仿制品,也不止一次听不同的讲解员给咱们叙述黄河古象化石的发现进程。2006年,合水县拨专款专门建筑了一座黄河古象展厅。这一次,就在这座展厅里,我又一次听到了黄河象的故事,总算比较立体地恢复出47年前的那个冬天,发生在合水县板桥镇穆旗村马莲河畔的实在故事:

  马莲河经庆城县城后,向南20里即到板桥镇。板桥镇是合水川河与马莲河交汇的当地,也是由平凉、庆阳东去子午岭、延安和山西临汾的必经之地。由板桥镇动身,沿马莲河西岸南行4公里,就是穆旗村。1972年末,为了有用使用马莲河水,灌溉邻近几千亩土地,合水县方案建筑豁口水电站,站址选在板桥公社马莲河畔穆旗生产队。工程的总指挥是时任合水县粮食局局长姜登畔,这是一位1938年参与陕甘宁游击队的老革命。依照水利专家的施工要求,姜登畔会同板桥公社领导,发动大众,安排施工力气。那个年代,搞工程都是人海战术大会战,没有现代化的开掘机、推土机,最主要的运土东西是架子车。我们人手一把耕具,手挖肩挑,开山筑坝,日夜奋战,风雪无阻,虽是冬天,但人们的劳作热心非常高涨。转瞬就过了1973年元旦,工程仍然在如火如荼地进行中。1月20日下午两点多,在河边西面山坡的工地上,忽然有人喊:挖出龙骨了!和大众一同干活的姜登畔循声赶曩昔,出现在他面前的是一截碗口粗大健壮的像石头又像骨头的东西,非常油滑,并且非常坚固。他尽管不知道这是什么,但他觉得这东西是在公家的地里挖出来的,应该上缴国家。姜登畔让闻讯赶来的生产队长带人关照现场,一起指使两个民兵拿着一截龙骨,赶往15公里外的县城,向县文化馆陈述。他安排大众就地插上一圈树枝作为标志,将现场维护了起来。第二天清晨,合水县文化馆作业人员许俊臣首要赶到工地,经现场调查,他以为这是一个不知道的古生物化石。状况经层层上报,3月10日,甘肃省博物馆谢俊义、兰州大学地质地舆系教师谷祖刚赶到合水县,与许俊臣组成3人联合勘测组,3月18日和19日通过两天的现场勘测,开端判定这是一具保存无缺的大象骨架。音讯电告中国科学院古脊椎动物与古人类研讨所后,4月1日晚,中国科学院古脊椎动物与古人类研讨所研讨员赵聚发抵达西峰镇。随后,由中科院赵聚发、甘肃省博物馆谢俊义、庆阳区域文化馆韩天保和许俊臣4人组成开掘队。开掘作业4月5日真实开端,5月17日完毕,除掉雨天,耗时35天。采纳大揭顶的方法,以大象化石露出处为基点,按山坡地势向两头各延伸2米,向内延伸4米,从上而下层层开掘。

  这是一项浩大而艰巨的工程,期间的难题一个接着一个,首要是开掘象头。象的大脑内部是蜂窝状结构,一旦挖破,头部就非常有或许碎成残片。他们决议用套箱法全体开掘,先按象头的巨细制造了一个木箱,去掉底盖,在象头四周开槽,套入木箱,再灌入石膏,封上顶盖。然后将木箱渐渐推倒,底部翻上来,再灌入石膏加固,封上底盖,这样象头就成了一个全体,便于运送。其次是风化处理。埋藏地下的化石刚出土时非常疏松,稍不留神就会天然风化散开,所以在晒干的一起悉数用药水浸透加固。

  最终是化石的运送。依照中科院古脊椎所的要求,化石要运往北京,以便调查研讨。通过收拾,挖出的大象各个部位骨骼,装了整整12大箱。为了承认和保证满有把握,专家们采纳就地用厚木板将四周固定、用石膏关闭、上下加盖的方法,以保证象骨的肯定无缺。尽管从开掘点到公路相距只要500米,但将重达3000公斤的大象头骨从山梁小道运到公路,在其时肯定是一个大难题。没有机械,只能选用人力,19人用绳子拉,42人拉,仍是不可。后来用3吨教练车拉拽了整整一天,仅移动了5米。通过研讨,以为还得依托大型机械,为了便利拖拉机作业,县上调动了数百名大众,从5月20日开端,3天时刻修成了3米宽500米长的简易路途。县拖拉机站出动了一辆东方红履带式拖拉机,现场进行作业,总算将巨大的大象头骨拉到公路旁边。长庆油田出动两辆货车,担任装运,装车时先开挖一个土槽,与货车车厢等高,将货车开进去,用东方红拖拉机将12个箱子逐个推送上车。消耗数天,直到5月28日,化石才悉数装上车,当天连夜动身,30日由西安西站货场装车,运往北京。

  象化石运抵北京后,中国科学院古脊椎动物与古人类研讨所组成专业团队,投入30多人做修正、恢复和装架。装架后的古象身高4米,体长8米,门齿长3.03米。其个别之大,年代之早,保存之好,是迄今为止全国际的仅有,令人拍案叫绝。

  尽管古象化石出土于马莲河畔,但由于马莲河地点的泾河流域,追根溯源还归于黄河水系,故将其命名为黄河象。

  黄河象化石骨架可以这样无缺地保留下来,在全球象化石发现史上非常稀有。它不仅为古生物研讨供给了牢靠材料,并且对研讨陇东黄土高原构成前后的生态环境供给了可贵的科学依据。1974年10月,黄河象化石初次在北京天然博物馆展出,在整个国际引起轰动。后来,作为中国公民的友好使者,它还漂洋过海,先后到日本和新加坡展出,遭到海内外朋友的热烈欢迎。尔后,上海、天津、兰州等城市也先后仿制展出了黄河象化石。

  再后来,公民教育出版社的小学课本上就有了那篇美丽的短文——《黄河象》,黄河象由此走进了一代又一代中国人的回忆。